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Alerta por enfermedad cutánea que ha causado la muerte de más de 15.000 vacas en la India

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Una enfermedad cutánea que se propaga mediante un virus ya ha causado la muerte de más de 150.000 vacas en la India. 

Se trata de la dermatosis nodular, una patología contagiosa que ya ha infectado a más de 2 millones de vacas y matado a más de 150.000, según confirmó a EFE el comisionado adjunto del Departamento de Cría de Animales y Productos Lácteos de la India, Sujit Nayak.

Esta enfermedad no cuenta con tratamiento actualmente y es considerada endémica en varias zonas de África. Puede causar la muerte de animales bovinos, aunque su mayor impacto está más asociado con una disminución de la fertilidad y de la producción de leche.

La enfermedad aparece como nódulos en la piel del animal, principalmente en la cabeza, extremidades, ubre y genitales, que degeneran más adelante en heridas profundas. Su contagio a través de vectores como mosquitos aumentan durante los periodos de lluvia.

La falta de una vacuna que contribuya a frenar la expansión de este virus llevó a las autoridades sanitarias a administrar provisionalmente la vacuna caprina, que se aplica a cabras y ovejas, y cuya eficacia roza el 80 %, explicó a EFE el director adjunto del Instituto de Investigación Veterinaria de la India.

De este modo, “si las vacas vacunadas se infectan, sólo mostrarán síntomas leves” y se ganará tiempo hasta que se desarrolle un suero autóctono específico, que se cree estará listo dentro de entre tres y seis meses, señaló el experto.

También alertó que “se requiere de un estudio detallado sobre esta enfermedad”, ya que lo que se conoce “es insuficiente” para determinar si puede contagiarse a los humanos u otros animales, aunque si se brinda un tratamiento adecuado y se vacuna a las vacas, la tasa de mortalidad se reduce a entre un 5 y un 10 %, aseguró.

Esta enfermedad, saca una vez más a la luz, que a pesar de que las vacas son sagradas para el hinduismo, su cuidado es escaso y es habitual verlas deambular esqueléticas entre el tráfico o por las calles, deteniéndose a pastar.

La sociedad “no está cumpliendo con su deber de proteger a nuestra madre vaca de la forma en que se supone que debe hacerlo”, con vacas “deambulando y buscando comida en montones de basura”, remarcó a EFE Prem Pandit, el principal sacerdote de un templo hindú.

Pocos “entienden su responsabilidad” de velar por la vida del animal más sagrado de la India, “mientras que el resto son unos descuidados”, lamentó el sacerdote.

Protestas en India
 
Tras las muertes masivas de las vacas, miles de hindúes ortodoxos salieron a las calles en el estado norteño de Rajastán, desde el mes de septiembre, para pedir acciones urgentes que salven la vida de este animal, al que consideran una madre y que además porta en su interior a 330 millones de dioses, tras divulgarse imágenes en mataderos con miles de vacas muertas. La protesta, que resultó en enfrentamientos con la policía, la protagonizaron en buena medida militantes del partido nacionalista hindú Bharatiya Janata Party (BJP).

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