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Colombia: País Ganadero que prefiere Importar Leche

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“La industria no acopia ni siquiera la mitad” de la leche que producen los ganaderos del país, y otro porcentaje se queda en el mercado informal.

Colombia aparece entre los 10 primeros países productores de leche fresca, con 7.400 millones de litros en el 2020, pero aún así las importaciones de la industria láctea en el último año alcanzaron las 73.663 toneladas de diversos productos lácteos; mientras las exportaciones solo llegaron a 4.602 toneladas.

Esas dramáticas cifras fueron reveladas por la Federación Colombiana de Ganaderos (Fedegán), destacando que las importaciones de la industria láctea en el 2020 marcaron récord.

José Félix Lafaurie Rivera, presidente ejecutivo de Fedegán, sostuvo que las importaciones de la industria, de cerca de 74.000 toneladas de leche en polvo y derivados en la vigencia anterior, equivalen al 27% del acopio nacional. Esas importaciones equivalen a 203,5 millones de dólares; mientras que las exportaciones de productos lácteos solo superaron los 16,5 millones de dólares.

De acuerdo con el dirigente gremial, esta leche que no fue comprada a los ganaderos colombianos corresponde a 889 millones de litros. “Esto derivó en un nivel de inventarios de 17.000 toneladas de leche en polvo y en una ‘enlechada’ artificial que presiona a la baja el precio al ganadero”, añadió.

Según la Oficina de Planeación y Estudios Económicos de Fedegán-FNG, las compras internacionales de la industria fueron récord el año pasado, al superar las 61.643 toneladas por USD 156,7 millones reportadas en el 2019, con un crecimiento de 19,5% en volumen y 29,8% en valor.

ORIGEN DE LAS IMPORTACIONES

El informe de Fedegán, basado en el análisis de los datos del Dane hecho por la Oficina de Planeación y Estudios Económicos del gremio, señalan que los países desde donde se trajo más leche y productos lácteos fueron: EE. UU. con 40.405 toneladas por USD 111,1 millones (55%); México con 7093 toneladas por USD 22,5 millones (11%); Bolivia (9 %); España (5%); Uruguay (4%); Argentina (4%); Francia, 3%; y República Checa (2%), entre otros.

Entre los productos que más fueron importados en 2020 estuvieron la leche en polvo descremada con 32.763 toneladas (USD 84 millones), es decir el 41%; leche en polvo entera, 21.978 toneladas (USD 21,9 millones), 36%; y lactosueros, 13.362 toneladas (USD 13,6 millones), o sea el 7%.

Lafaurie Rivera recordó que, si bien los 670.000 ganaderos colombianos producen leche, algo más de 320.000 se dedican exclusivamente a esta actividad. “En 2020 se produjeron 7.400 millones de litros, de los cuales la industria acopió solamente 3.330 millones, dentro de un mercado oligopsónico, con muchos ganaderos queriendo vender su leche a muy pocos compradores con posición dominante para imponer condiciones”.

¿QUÉ EXPORTAMOS?

Las exportaciones de productos lácteos colombianos están representadas especialmente en: mantequilla (23%), los demás quesos (22%), leche en polvo entera (15%), queso fresco (15%), leche condensada (12%) y yogur (8%), entre otros derivados, revela el informe de Fedegán.

La informalidad, el otro gran problema

El Presidente Ejecutivo de Fedegán afirmó que la leche no acopiada, cerca de 4.000 millones de litros, se malvende en la informalidad a precios que no cubren siquiera los costos de producción, situación que es aún más gravosa por el impacto de la pandemia sobre la demanda.

El dirigente gremial reiteró su solicitud al ministro de Comercio, Industria y Turismo, José Manuel Restrepo Abondano, que active la salvaguardia bilateral del TLC con EE. UU. como medida de defensa comercial para proteger a las 320.000 familias ganaderas colombianas que se dedican a la producción de leche tal como lo registrara recientemente este medio.

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