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La Raza del Ganado Bovino puede Influir en los Efectos del Estrés por Calor

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El estrés por calor que sufre el ganado varía de una raza a otra porque no todos los animales lo asimilan de la misma manera, según el investigador de la Universidad de Queensland (Australia), John Gaughan, especialista en estrés por calor animal de la Escuela de Agricultura y Ciencias de los Alimentos.

Según Gaughan un consenso general, a nivel mundial, es que el ganado Bos Indicus en realidad no sufría estrés por calor.

Sin embargo, «hasta cierto punto, eso es cierto, pero sabemos por nuestro trabajo en Australia y en otros lugares, que la mayoría de las razas, al menos algunas veces, muestran una respuesta al estrés por calor, particularmente en los corrales de engorde».

Así lo reseña un artículo publicado en el portal beefcentral.com donde indica que “también sabemos que hay mucha variación entre los diferentes tipos de ganado Bos Taurus, especialmente entre las razas británicas y europeas. Y sabemos que el acceso a la sombra juega un papel importante en la reducción del impacto del estrés por calor, al menos para algunas razas».

De acuerdo con lo expuesto por el investigador, estudios anteriores mostraron que había poca diferencia en la temperatura del rumen entre el ganado Brahman entre los grupos con acceso a la sombra y los que no. Por el contrario, entre el ganado Angus, definitivamente hubo una respuesta a la sombra en la temperatura corporal. En algún punto intermedio estaba la respuesta a la sombra en el ganado Charolais (bos Taurus europeo).

Esto significaba que una de las cosas críticas que deben considerar los ganaderos es comprender cómo respondían las diferentes razas a las diferentes condiciones a las que estaban expuestas.

En términos de ingesta de alimento, los ensayos mostraron que, independientemente de la raza, la ingesta comienza a disminuir a medida que las temperaturas suben a niveles altos.

Gaughan dijo que la gente a menudo asumía que los brahmanes no necesitaban acceso a la sombra en el corral de engorde. “Si bien los estudios de temperatura del rumen muestran que la temperatura corporal no cambia mucho con la provisión de sombra, la realidad es que los brahmanes usan la sombra, pero la usan de manera muy diferente al ganado Bos Taurus”, dijo.

“El animal Angus puede estar a la sombra desde las 8 am hasta las 4 pm de la tarde, donde el animal Brahman entrará y saldrá del área de sombra constantemente durante el día”, señaló.

Así mismo, indicó que el monitoreo es clave para manejar cualquier situación de carga de calor. “No vamos a detener una ola de calor ni a evitar que suceda el estrés por calor. Pero tenemos que poder monitorear lo que tenemos y luego implementar estrategias para reducir el impacto de esos eventos adversos”, dijo.

Las características de monitoreo que se observaron típicamente incluyeron puntajes de jadeo, cambios de comportamiento, uso de sombra o estar colgando alrededor del abrevadero y cambios en la ingesta de materia seca.

“También quisimos observar las condiciones climáticas, en particular la temperatura, la humedad, la velocidad del viento y las precipitaciones, y también el pronóstico del tiempo para hoy y los próximos días”, sostuvo Gaughan.

La puntuación de jadeo fue una de las herramientas clave utilizadas para evaluar visualmente el ganado que enfrenta una carga de calor excesiva.

«Idealmente estaríamos midiendo la temperatura corporal y la frecuencia respiratoria, pero en condiciones comerciales eso es casi imposible», señaló.

El investigador dijo que las observaciones deben tener en cuenta no solo «qué tan caliente se puso hoy», sino también «qué tan fresco se puso durante la noche».

“No solo es importante la temperatura máxima. También es la temperatura mínima que se alcanza durante la noche. Todos sabemos que es difícil dormir bien por la noche si hace demasiado calor y humedad, y sabemos que el ganado pasa por lo mismo. Responderán mejor a un incidente de alto estrés durante el día si han tenido algo de alivio la noche anterior”.

Añadió que » si evaluamos a los animales a primera hora de la mañana y ya tienen una puntuación de jadeo de 2, entonces sabemos que esos animales pueden tener un poco de problemas más adelante durante un día caluroso». Algunos aspectos nuevos que se están desarrollando en torno a esto incluyen la evaluación del tipo de raza, en relación con la puntuación de jadeo.

Según el modelo de cinco puntos, los diferentes tipos de razas alcanzan el punto de umbral en diferentes etapas de carga de calor, lo que permite a los ganaderos de actividad de engorde evaluar los corrales individuales y tomar decisiones de manejo sobre cómo se trata a cada grupo en términos de una carga de calor o un evento de estrés por calor.

“Con esto, queremos poder predecir la probabilidad de un evento de estrés por calor, pluma a pluma. Si podemos predecir la probabilidad, entonces tenemos alguna forma de gestionarla, de forma proactiva, en lugar de reactiva», manifestó.

También hay un efecto de los eventos de carga de calor sobre la productividad. “Sabemos que hay efectos de raza, efectos dietéticos y efectos de carga de calor en cosas como la ingesta de materia seca. Curiosamente, no vemos mucha reducción en la ingesta de alimento en condiciones comerciales de corrales de engorde hasta que el índice de carga de calor se vuelve bastante alto, alrededor de 96. Eso nos dice que el ganado es bastante robusto de muchas maneras, y siempre que tenga la capacidad de enfriarse. Por la noche, se mantiene la ingesta de alimento».

Sostuvo que «a medida que pasamos de niveles bajos a niveles altos de estrés por calor, los estudios de corrales de engorde muestran que comenzamos a perder algo de eficiencia, en términos de consumo de alimento y consumo de energía».

“Pequeños aumentos de temperatura conducen a algunas reducciones en la ingesta de alimento con el tiempo. Pero no es nada tan malo: el ganado baja y vuelve a subir. Pero cuando hay un evento agudo, la clave es que después de que los animales reducen significativamente la ingesta de alimento, se necesita un mes para volver a los niveles originales de ingesta nuevamente”, aseguró Gaughan.

No solo se perdió la tasa de crecimiento durante 20-25 días, sino que se comprometió la capacidad de conversión alimenticia. Se observan patrones similares con la ganancia diaria promedio, que puede caer casi a cero, lo que significa que se está perdiendo dinero.

«El desafío es cómo mantenemos al ganado alimentado durante estos períodos de calor, y también cómo hacer que vuelva a alimentarse más rápidamente después».

Los estudios demostraron que la evidencia del impacto de la canal después de eventos de carga de calor fue muy variable. “Hemos realizado estudios en los que hemos visto un impacto absolutamente nulo del estrés por calor en la calidad de la canal, pero otros estudios han demostrado un impacto significativo. Una vez más, se puede volver a determinar si fue un evento de carga de calor crónica o aguda, y si el animal tiene tiempo para recuperarse del evento antes del sacrificio. Muy a menudo se recuperarán, pero lo harán siendo menos eficientes, por lo que vemos un gran aumento en el uso de alimento para obtener la misma ganancia».

 “Cuando comencé a observar el estrés por calor en el ganado a fines de la década de 1990, me dijeron que ya sabíamos todo lo que necesitamos saber sobre el estrés por calor en el ganado. Veinte años más tarde, y todavía estamos haciendo importantes descubrimientos», dijo.

Al discutir lo que había en el horizonte en su campo de investigación, Gaughan dijo que se trataba de todo sobre el bienestar animal.

«Los eventos de estrés por calor se están volviendo un poco más frecuentes, pero el punto importante desde la perspectiva de la gestión es que se están volviendo más intensos: tenemos períodos mucho más calientes que duran más».

Añadió que “la intervención nutricional va a ser algo crítico, una vez que pongamos en práctica otros factores, como la sombra, y la ubicación y el diseño de los corrales de engorde para garantizar el máximo flujo de aire, el uso de razas tolerantes al calor. Se está trabajando mucho para identificar los genes de tolerancia al calor en el ganado tipo Bos Taurus, por ejemplo”.

“Nunca seremos capaces de eliminar el estrés por calor. Pero podemos reducir los efectos usando sombra, siempre que (el corral) esté diseñado correctamente. También hay muchas intervenciones nutricionales, incluido el uso de suplementos que tienen el potencial de impactar realmente a los animales, particularmente en este período de tiempo cuando se están recuperando después de la carga de calor», concluyó.

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