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La FAO y la Sanidad Animal

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El vínculo entre la población humana y animal y con el medio ambiente circundante, es especialmente estrecho en las regiones en desarrollo donde los animales proporcionan transporte, fuerza de tiro, combustible, ropa y proteínas (carne, huevos y leche).

La FAO considera la sanidad animal una herramienta necesaria para una producción ganadera más sostenible. Los productos de origen animal no sólo representan una fuente de alimentos de calidad, sino que son también una fuente de ingresos para muchos pequeños agricultores y criadores de ganado en los países en desarrollo. El crecimiento económico va acompañado de un aumento del consumo de productos de origen animal. La contribución a la ganadería al PIB agrícola tiene un peso importante en muchos países en desarrollo.

Los cambios en la producción ganadera aumentan el potencial de que surjan, crezcan y se propaguen nuevos agentes patógenos desde los animales a los seres humanos a escala mundial. Los animales sanos están estrechamente relacionados con las personas sanas y un medio ambiente sano.

Se necesita un enfoque integral – el enfoque One Health (Una salud) – para hacer frente a las complejidades de los cambiantes entornos de las enfermedades. Este enfoque da mayor énfasis a la resiliencia agroecológica, la protección de la biodiversidad, el uso eficiente de los recursos naturales y la inocuidad de las cadenas de suministro alimentario, en particular en las zonas más afectadas por la pobreza y las enfermedades animales. Resulta esencial acelerar los tiempos de respuesta, mediante la detección y reacción temprana, incluso a nivel del controlador.

Cuestiones de sanidad animal

La FAO se centra en diversas cuestiones de sanidad animal que se solapan:

  • Enfermedades zoonóticas
  • Enfermedades transfronterizas
  • Enfermedades transmitidas por insectos
  • Enfermedades de producción e higiene
  • Sanidad pública veterinaria
  • One Health: «El esfuerzo de colaboración de múltiples disciplinas que trabajan a nivel local, nacional y mundial para lograr una salud óptima para las personas, los animales y el medio ambiente»
  • Inocuidad de los alimentos
  • Fortalecimiento de los sistemas veterinarios
  • Resistencia a los antimicrobianos

La FAO implementa programas de sanidad animal relacionados con el establecimiento de mejores prácticas en la prevención y control de enfermedades prioritarias que amenazan a la producción animal, la salud pública y el comercio a través de sus redes internacionales y regionales, proyectos de sanidad animal y la difusión de información práctica.

Aquí se incluyen:

  • El Sistema para la prevención de emergencias de la FAO desarrolla estrategias para la intervención y una mejor gestión. Hace seguimiento y alerta temprana y en última instancia, previene las enfermedades de los animales.
  • El Marco de gestión de crisis para la cadena alimentaria de la FAO, que agrupa los tres EMPRES temáticos, proporciona un enfoque efectivo, multidisciplinar y coherente frente a las amenazas que afectan a la cadena alimentaria, integrando prevención, alerta temprana, preparación y respuesta.
  • El Centro de Gestión de Crisis de Sanidad Animal es la unidad de respuesta rápida de la FAO, que trabaja junto a los gobiernos para prevenir o limitar la propagación de enfermedades animales de elevado impacto.

Un ejemplo reciente y de éxito fue la erradicación mundial de la peste bovina en 2011.

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